Bendes vallen hoofdstad Haïti aan voorafgaand aan regeringstransitie
22 Apr, 13:03
foto

Mensen lopen langs overblijfselen van voertuigen nadat deze door bendes in brand zijn gestoken in Port-au-Prince. (Foto: Reuters)


Gewapende bendes lanceerden nieuwe aanvallen op delen van de Haïtiaanse hoofdstad Port-au-Prince, voorafgaand aan de installatie van een overgangsraad die een nieuwe regering moet inluiden, zeiden lokale media zondag. Er werd melding gemaakt van brandstichting en hevig geweervuur in het stadscentrum.

Het Lower Delmas-gebied verandert in een "slagveld tussen politie en gewapende bendes", zei Radio Tele Galaxie op X, waarbij luide knallen te horen waren tot aan het stadhuis van de wijk, evenals automatisch geweervuur in de buurt van het Nationaal Paleis.

Op sociale media circuleerden twee stemopnames die gebruikers toeschreven aan bendeleider Jimmy 'Barbeque' Cherizier, die blijkbaar zijn soldaten opdracht gaf huizen in Lower Delmas in brand te steken, een verarmd deel van de hoofdstad waar hij opgroeide.

"Ga door met het platbranden van de huizen. Laat iedereen vertrekken", zegt een man in de eerste audio-opname. In een andere zegt hij dat hij benzine heeft gestuurd: 'Je hoeft niet te weten welk huis. Verbrand elk huis dat je tegenkomt. Steek het vuur aan', zegt hij.

De medische faciliteit van de Staatsuniversiteit van Haïti werd van de ene op de andere dag ook geplunderd door bendes, meldde Radio RFM, terwijl er ook aanvallen werden gemeld in de heuvelachtige buitenwijk Petion-Ville.

Dit komt terwijl het land zich voorbereidt op de installatie van een negenkoppige raad die de leiding zal overnemen van premier Ariel Henry, die beloofde op 11 maart af te treden terwijl hij buiten het land was gestrand en onder druk van de Verenigde Staten.

De bendes van Haïti, waarvan er vele zich hebben verenigd onder een alliantie die bekend staat als "Viv Ansanm" (Samen Leven), hebben gezegd dat hun belegering van de hoofdstad een strijd is om Henry te verdrijven, maar sinds zijn aankondigingen zijn de aanvallen op de hoofdstad toegenomen.

Rechtengroepen schatten dat ongeveer 90% van de hoofdstad nu onder bendecontrole staat.

Henry was eind februari naar het buitenland gereisd om Kenia's leiderschap veilig te stellen van een geplande veiligheidsondersteunende strijdmacht waar hij in 2022 om had verzocht. Hoewel Kenia aanbood de strijdmacht te leiden, stuitte het op lokale juridische problemen die Henry ertoe aanzetten een wederzijdse veiligheidsovereenkomst met de Oost-Afrikaanse natie te ondertekenen.

Hoewel de Verenigde Naties de strijdmacht eind vorig jaar heeft geratificeerd, bleef de vooruitgang achterwege en werd deze uiteindelijk opgeschort toen Henry zijn aftreden aankondigde, in afwachting van een nieuwe regering.

Op grond van regeringsdecreten die een door de Caribische Gemeenschap bemiddeld transitieplan bevestigen, moeten de leden van de transitieraad, die documenten moeten overleggen waaruit blijkt dat ze in aanmerking komen, worden beëdigd in het Nationaal Paleis.

Het paleis is echter, samen met andere openbare gebouwen en belangrijke infrastructuur zoals de luchthaven van de hoofdstad, de afgelopen weken herhaaldelijk aangevallen. Er is geen officiële datum vastgesteld voor de installatie.

Ondertussen waarschuwde het Haïtiaanse bureau voor civiele bescherming voor mogelijke overstromingen in de zuidelijke delen van het land, inclusief de hoofdstad, als gevolg van hevige regenval, wat de omstandigheden nog ingewikkelder maakte voor degenen die vanwege het geweld hun huizen moesten ontvluchten.

De VN schat dat ruim 360.000 mensen intern ontheemd zijn en dat miljoenen mensen honger lijden, omdat belangrijke havens en aanvoerroutes geblokkeerd blijven.
Advertenties

Sunday 19 May
Saturday 18 May
Friday 17 May