Boekbespreking: En toen was het even stil
22 Jan, 20:42
foto


Albert Adama werd geboren te Paramaribo. Na het voltooien van de AMS-opleiding vertrok hij naar Nederland en studeerde aan de T.U. Delft. Hij volgde daarna nog verscheidene postacademische opleidingen en specialiseerde zich op de energie, informatie technologie en daaraan gerelateerde gebieden. Hij heeft in bijna acht landen werkzaamheden verricht. Een hoogtepunt in zijn wetenschappelijk carrière is dat hij van 1967 tot 1968 verbonden was aan de Universiteit van Nsukka, Nigeria als gewoon hoogleraar. Na een twaalfjarig verblijf in Zuid-West Frankrijk woont hij weer in Nederland, terwijl hij regelmatig zijn geboorteland bezoekt.

In alle landen die hij bezocht heeft, heeft Adama bijzondere voorvallen meegemaakt. Op een gegeven moment heeft hij besloten enkele hiervan op papier vast te leggen. De bundel “En toen was het even stil” is hiervan het resultaat. Het boek bevat uit 22 prozaverhalen. Ze getuigen van goed taalgebruik en een spiritueel/filosofisch visie. Maar daarnaast wordt de lezer verrast met een andere kwaliteit van de auteur, namelijk die van dichter. Hij heeft niet minder dan 30 van zijn gedichten toegevoegd aan het werk. Een dergelijke combinatie van proza en poëzie komt men niet vaak tegen.

Bij deze bespreking is een willekeurige keuze gemaakt uit de verhalen.
Al bij het lezen van het eerste: De Rozentuin, dat zich afspeelt  hoog op de Kilimanjaro (een bergmassief in de gelijknamige regio in het noordoosten van Tanzania) raakt de lezer onder de indruk van de pakkende schrijfstijl van de auteur. Eenmaal begonnen aan het verhaal kan je niet anders dan dit tot het einde uitlezen. De schrijver geeft daarbij blijk van een gevarieerde stijl, soms opgeluisterd met prachtige metaforen.
Een fragment uit De Rozentuin: “ de geur van de rozen de stilte de sprookjesachtige omgeving, met dikwijls een onbelemmerd uitzicht op de besneeuwde kroon van de Kilimanjaro, die flonkerde en glinsterde in het bleke licht van maan en sterren”.
Het is het mysterieuze verhaal van twee zussen die zo mooi waren dat ze altijd achterna gezeten werden door de jongens. Hun roem was doorgedrongen tot de verre grote steden onder andere Nairobi. Toch bleven zij hun levenslang vrijgezel. Het waarom hiervan verklapt de auteur aan het einde van het prozastuk.

Op zijn achtste jaar besloot de oma van Albert dat de hele familie mee moest naar Curaçao. In die tijd was Curaçao een soort paradijs voor verarmde Surinamers die een beter bestaan zochten. Dat het echter ook op Curaçao geen koek en ei was, beschrijft Adama op treffende wijze in zijn verhaal de Beschermengel.
Ook de humoristische kant van de schrijver komt in vele van zijn verhalen tot uiting. Eén van de amusantste vertellingen is die over Sjeik Shigar, die regelmatig in Eindhoven te gast was bij de familie Adama. De sjeik kwam van één van de Golfstaten, was puissant rijk, had vier vrouwen en was een business partner van Adama. De sjeik verraste vriend en vijand toen bleek dat zijn seksuele voorkeur niet alleen beperkt was tot het andere geslacht.
Eén van zijn meest mysterieuze verhalen wordt verteld in: De regelaar. Het toneel waarop het gebeuren zich afspeelt is het Okura Hotel in Tokyo. Het is het verhaal van een ondoorgrondelijke hovenier die over het vermogen beschikte om met een lange bamboestok in de vijver van het hotel de meest artistieke patronen te toveren door het rangschikken van de verschillende drijvende schaaltjes. De verrassende levensgeschiedenis van Hidaro, zo heette de tuinman, wordt op overrompelende wijze door Adama uit de doeken gedaan.
Eén van de meest tragische verhalen is Benoit. Benoit was de zoon van de tandarts van Adama in Frankrijk, genaamd Michel, met wie hij goed bevriend was. Op een gegeven moment werd de auteur gebeld door Michel die hem vroeg direct langs te komen. Bij hem thuis aangekomen vertelde Michel met tranen in zijn ogen dat zijn zoon Benoit de zoveelste zelfmoordpoging had ondernomen. Adama bood terstond zijn hulp aan en wist het vertrouwen te winnen van Benoit, die hij probeerde van zijn plannen af te brengen. In een dramatische finale vertelt de auteur het resultaat van zijn missie.
Het belangrijkste verhaal dat zich in Suriname afspeelt is Blaka Perka (Zwarte Parel) en is tevens het laatste in het boek. In dit verhaal komt het thema van de vergankelijkheid van de mens aan de orde. Zittend onder een manjaboom mijmert een oude Creoolse vrouw over haar levensgeschiedenis: “Haar oude botten werden aangenaam gestreeld door de bleke zonnestralen die door het bladerdek stroomden. Anda – Blaka Perka was de bijnaam die zij van de mensen van de plantage had gekregen, rekte zich tegen de pijn een beetje uit en genoot van de warmte.”
Het verhaal is aangrijpend en het kost de lezer moeite om niet zo af en toe een traantje weg te pinken. Maar het laat ook zien dat ook al mocht de auteur lange tijd niet in Suriname gewoond hebben, hij toch kenner is van de Surinaams-Creoolse volkscultuur.

De prachtige sexy tekening op de voorkaft van het boek gemaakt door Ro Heilbron is waarschijnlijk geïnspireerd door Blaka Perka.
In deze bespreking zal ik slechts enkele woorden wijden aan het poëtisch gedeelte van het boek. Opgemerkt wordt dat er enkele juweeltjes bij zijn. Anders dan het prozagedeelte, dat geheel in het Nederlands is geschreven, zijn de gedichten zowel in het Nederlands als het Sranan. Adama geeft ook blijk van een goede beheersing van het Sranan Tongo. Een prachtig voorbeeld is het gedicht Pe.
Pe mi sa kanti mi hede/ Pe mi sa sribi de bun/ Pe mi mama e go kari mi/ Mi boi a sari, didong.
Het boekwerk van Adama mag zeker beschouwd worden als een verrijking van de Surinaamse literatuur.

Carlo Jadnanansing

De B.S. Het Park organiseert samen met het Carlo Jad Fonds op woensdag 29 januari 2020 om 19.30 uur een bespreking van het boek, die voor een ieder toegankelijk is.

 

Advertenties

Sunday 16 February
Saturday 15 February
Friday 14 February