VS voert opnieuw oliesancties tegen Venezuela in
18 Apr, 12:40
foto
De Venezolaanse president Nicolas Maduro woont in december een evenement bij in de Nationale Kiesraad in Caracas, Venezuela. (Foto: Reuters)


De Verenigde Staten (VS) legt opnieuw sancties op aan de vitale oliesector van Venezuela vanwege het onvermogen van de regering om zich aan de democratische principes te houden voorafgaand aan de verkiezingen in juli. De regering van de Amerikaanse president Joe Biden zei dat ze een vergunning die donderdag vroeg afliep en die de strafmaatregelen sinds oktober gedeeltelijk had versoepeld, niet zou verlengen nadat er een door de VS gesteund verkiezingsakkoord was bereikt tussen de regering en de Venezolaanse oppositie in Barbados.

"Nicolas Maduro en zijn vertegenwoordigers zijn de toezeggingen die zijn gedaan in het kader van de electorale routekaartovereenkomst niet volledig nagekomen", aldus Matthew Miller, woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken.

"Daarom zal Algemene Licentie 44 – die transacties met Venezuela in verband met de olie- en gassector toestond – na middernacht aflopen en niet worden verlengd."

Terwijl de klok tikte op de deadline, maakte het Amerikaanse ministerie van Financiën woensdag bekend dat het een vervangende vergunning had afgegeven die bedrijven 45 dagen de tijd gaf om hun activiteiten en transacties in de olie- en gassector van het OPEC-land 'af te bouwen'.

"We zijn bezorgd dat Maduro en zijn vertegenwoordigers de democratische oppositie hebben verhinderd de kandidaat van hun keuze te registreren, politieke tegenstanders hebben lastiggevallen en geïntimideerd, en talloze politieke actoren en leden van het maatschappelijk middenveld ten onrechte hebben gearresteerd", voegde Miller eraan toe.

De regering heeft verschillende belangrijke politieke tegenstanders uitgesloten van deelname aan de presidentiële race van 28 juli, ondanks het feit dat zij afgelopen oktober met de oppositie was overeengekomen om een vrije en eerlijke stemming te houden.

Algemene licentie 44 gaf brede toestemming voor olie- en gastransacties met de Venezolaanse staatsoliemaatschappij PDVSA. Het werd door de VS ingevoerd nadat de regering had ingestemd met hervormingen die tot meer competitieve verkiezingen met internationale waarnemers zouden leiden.

Het opnieuw instellen van de sancties betekent dat de Venezolaanse brandstofverkoop naar verwachting een grote klap zal krijgen, terwijl Amerikaanse oliemaatschappijen die in Venezuela actief zijn, zich zullen moeten haasten om speciale vergunningen te verkrijgen.

Als de VS niet voldoende individuele toestemmingen verleent, zal PDVSA naar verwachting een beroep doen op weinig bekende tussenpersonen om zijn olie tegen prijskortingen te verkopen, voornamelijk aan Azië.

"We staan open voor zaken en zijn bereid om vooruitgang te blijven boeken, samen met alle buitenlandse bedrijven die willen komen', vertelde de Venezolaanse minister van Petroleum, Pedro Tellechea, aan verslaggevers na de Amerikaanse aankondiging.

"Venezuela staat klaar om de stabiliteit van de mondiale oliemarkten veilig te stellen, die we zo hard nodig hebben."

Economische terugslag VS

Hoewel de Amerikaanse sancties de Venezolaanse economie treffen, brengen ze ook risico’s met zich mee voor Biden, aangezien hij zich kandidaat stelt voor herverkiezing, omdat ze zouden kunnen resulteren in een stijging van de binnenlandse olieprijzen of druk van de Venezolaanse regering om haar migratiebeleid als hefboom te gebruiken.

Venezuela heeft eerder gewaarschuwd dat het de repatriëringsvluchten van migranten voor Venezolanen, van wie er de afgelopen jaren honderdduizenden de VS zijn binnengekomen, zou annuleren als Washington door zou gaan met zijn 'economische agressie'.

Het akkoord van oktober 2023 stortte in nadat staatsinstellingen die loyaal waren aan de regering Maduro's belangrijkste uitdager, Maria Corina Machado, hadden uitgesloten van deelname.

Machado zei dat het opnieuw instellen van sancties het resultaat was van "een brute golf van repressie".

Maduro, de opvolger van de overleden Venezolaanse leider Hugo Chavez, streeft naar een derde termijn van zes jaar na elf jaar presidentschap, gekenmerkt door sancties, economische ineenstorting en beschuldigingen van wijdverbreide repressie.

Tientallen landen, waaronder de VS, verwierpen de uitslag van de verkiezingen van 2018, die door Maduro werden gewonnen en door de oppositie werden geboycot.

Maar jaren van sancties en andere druk hebben Maduro niet kunnen verdrijven, die steun geniet van een politiek patronagesysteem, het leger en van Cuba, Rusland en China.
Advertenties

Sunday 19 May
Saturday 18 May
Friday 17 May