Uitleg over waarom casino's open blijven niet overtuigend
25 Mar, 00:28
foto
Minister Stephen Tsang van Handel, Industrie & Toerisme. (Foto: René Gompers)


Vicepresident Ashwin Adhin en minister Stephen Tsang van Handel, Industrie & Toerisme hebben dinsdag op de persconferentie Covid-19 niet kunnen overtuigen waarom de casino's nog open zijn. Dit terwijl onder andere alle openbare vermakelijkheden verboden zijn, restaurants & bars als meeneemservice moeten fungeren, recreatieoorden, de Centrale Markt gesloten zijn. Diverse bedrijven zijn gesloten voor publiek, mensen werken van huis uit.  "Zij gaan sluiten, maar wij zijn nog in gesprek met hen", legde Adhin uit. Het kan niet bij hem in dat journalisten maar hierop bleven hameren en niet begrijpen dat de werknemers daar ook betaald moeten worden. Daarom zijn de casino's nog open.   

Tsang legde uit dat de gokhuizen behoren tot de toerismesector en behoren tot de hardst getroffen sectoren tijdens deze Covid-crisis. Er zijn vanaf het begin gesprekken geweest met de casinohouders. "We hebben de problemen aangehoord en alle casino's geven aan dat ze gaan moeten sluiten. Het probleem op dit moment is dat wanneer de casino's sluiten, we een heel groot economisch probleem hebben vanwege het feit dat er ongeveer 3000 mensen werkzaam zijn in de casino's. Er zijn verplichtingen van de casinohouders om de mensen uit te betalen, maar ze gaan het niet lang kunnen volhouden vanwege de hoge maandelijkse vaste kosten," voerde de bewindsman aan. 

De minister heeft uitgerekend dat 30.000 mensen indirect worden getroffen als de gokhuizen dicht gaan. "Denkt u aan de spin-off van toeleveranciers en bewakingsbedrijven, etc. We zullen een aantal dingen in place moeten hebben, om ervoor te zorgen dat deze bedrijven na de lockdown nog overeind blijven en een herstart kunnen maken als dit alles achter de rug is. Dat gezegd hebbende, we zijn in een overgang tot een complete sluiting van de casino's gedurende de lockdown".

Het is een moeilijke keuze om niet gelijk te sluiten, want natuurlijk is het belangrijkste aspect de volksgezondheid, maar daarnaast als duizenden mensen geen inkomen hebben, heb je een ander maatschappelijk probleem dat net zo erg is, stelden de bewindslieden. "We werken met de casinohouders aan een stimulus pakket, zodat ze de werknemers kunnen doorbetalen. Dit stimulus pakket geldt voor alle getroffen bedrijven. Het gaat om belastingverlichtende maatregelen voornamelijk. Wij vragen ook aan de casinomedewerkers om flexibel te zijn en medewerking te verlenen want eenieder gaat moeten inleveren. We moeten begrijpen dat als de casino's  over de kop gaan, u ook geen inkomen zult hebben. Wij doen er alles aan om zo min mogelijk business over de kop te hebben gedurende deze periode," stelde Tsang. 

Afgesproken is dat de casino's alles in het werk stellen om de social distancing en verspreiding van het virus tot een minimum beperken. De politie wordt erbij  betrekken voor assistentie. Er is ook gesproken over onder andere beperkte openingstijden. De sluiting zal zoveel als mogelijk gecontroleerd gebeuren. "Tegelijkertijd vragen wij het publiek om niet onnodig op straat te gaan en zoveel als mogelijk publieke plaatsen te vermijden. Dat is in feite het beste om u en anderen veilig te houden," adviseerde de bewindsman. 
Advertenties

Monday 25 May
Sunday 24 May
Saturday 23 May