Frankrijk arresteert honderden in ‘gele vest’ protest
09 Dec, 02:47
foto
Demonstranten met een gele vest leggen barricades op in de straten na botsingen met de politie. (Foto's: Reuters)


De politie in Parijs heeft rubberen kogels en traangas gevuurd toen een vierde weekend van protesten tegen de regering in heel Frankrijk gewelddadig werd. Bijna 1.000 mensen zijn landelijk gearresteerd.

Volgens de Parijse ziekenhuisautoriteiten waren 126 mensen gewond geraakt in de stad. Er zijn geen ernstige gewonden. Minstens drie politieagenten zijn ook gewond.

De "gele vest" -beweging verzette zich tegen de verhoging van de brandstofbelasting, maar ministers zeggen dat de beweging is gekaapt door "ultra-gewelddadige" demonstranten. Naar schatting 125.000 demonstranten verzamelden zich over het hele land, met 10.000 van hen in de hoofdstad, waar de scènes het meest destructief waren.

Er zijn plunderaars gezien die de etalages van winkels hebben kapotgeslagen en er zijn auto's in brand gestoken. Op een televisietoespraak zaterdagavond zei premier Edouard Philippe dat de "casseurs" (herrieschoppers) nog steeds aan het werk waren. Hij riep op tot meer communicatie tussen de regering en demonstranten om het conflict op te lossen. "De dialoog is begonnen," zei hij. "Het is nu noodzakelijk om de nationale eenheid te herbouwen."

Afgezien van Parijs waren er zaterdag in verschillende andere steden demonstraties, waaronder Lyon, Bordeaux, Toulouse, Marseille en Grenoble. Op sommige plaatsen vonden ook afzonderlijke marsen voor klimaatverandering plaats. Er zijn een aantal confrontaties geweest in de hoofdstad.

Uit videobeelden bleek dat één demonstrant met een rubberen kogel in de romp werd geraakt, terwijl hij voor een politielijn stond met zijn handen omhoog. Minste drie leden van de pers werden ook geraakt. Waterkanonnen werden ingezet in een straat ten oosten van het stadscentrum.

Toen de nacht viel, kwamen demonstranten samen op het Place de la République en bleef een zware aanwezigheid van de politie op de Champs-Elysées. Bijna 90.000 officieren werden landelijk ingezet in afwachting van botsingen, waaronder 8.000 in Parijs, waar ook 12 gepantserde voertuigen werden gebruikt.

Vorige week zijn honderden mensen gearresteerd en 162 gewond geraakt door geweld in Parijs - enkele van de ergste straatgevechten in de Franse hoofdstad sinds decennia. Dit weekend werden zes wedstrijden in de bovenste regionen van de Franse voetbalcompetitie uitgesteld. Het Louvre, het Musée d'Orsay en andere bezienswaardigheden in Parijs waren ook de hele dag gesloten.

Het sentiment van de anti-overheidsprotesten heeft andere spin-off protesten in nabijgelegen landen geïnspireerd. Ongeveer 100 mensen werden gearresteerd in de hoofdstad Brussel. Volgens het persbureau AP gooiden sommigen straatstenen, vuurwerk, fakkels en andere voorwerpen naar de politie. In Nederland werd een protest gehouden buiten het parlement in Den Haag, met naar schatting 100 deelnemers.

Gele vestbeweging
De betogers "gilets jaunes" worden zo genoemd omdat ze de straat op zijn gegaan met de goed zichtbare gele kleding die volgens de Franse wetgeving in elk voertuig moet worden gedragen. De afgelopen weken is de sociale-mediabeweging veranderd van een protest tegen brandstofprijzen naar een leiderloos spectrum van belangengroepen en verschillende eisen.

Het hoofddoel, om de economische frustratie en het politieke wantrouwen van armere werkende gezinnen te benadrukken, heeft nog steeds brede steun. Een opiniepeiling op vrijdag toonde een dip in de steun voor de protesten, maar deze stond nog steeds op 66%.

Ondertussen zijn de beoordelingen van president Emmanuel Macron volgens peilingen gedaald tot 23% tijdens de crisis.

Impopulaire maatregelen
De regering heeft gezegd dat het de impopulaire verhogingen van de belasting op brandstof in zijn begroting schrapt en de elektriciteits- en gasprijzen voor 2019 heeft bevroren. Het probleem is dat er protesten zijn losgebarsten over andere kwesties.

Het verlenen van concessies op sommige gebieden kan niet alle demonstranten tevreden stellen, van wie sommigen oproepen tot hogere lonen, lagere belastingen, betere pensioenen, eenvoudigere universitaire vereisten en zelfs het ontslag van de president. Sommige critici van Macron noemen hem 'de president van de rijken'.