'Slager van Bosnië' tot levenslang veroordeeld
23 Nov, 01:48
foto
De voormalige Bosnisch-Servische commandant Ratko Mladic vanmorgen in het Internationaal Straftribunaal voor het voormalige Joegoslavië in Den Haag, Nederland. (Foto's: Reuters)


De voormalige Bosnisch-Servische commandant Ratko Mladic is veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf voor genocide en andere gruweldaden in de Bosnische oorlog in de jaren negentig. Hij stond bekend als de 'Slager van Bosnië' en leidde de troepen tijdens het bloedbad van Bosnische moslims (Bosniaks) in Srebrenica en de belegering van Sarajevo.

Het VN-tribunaal in Den Haag heeft hem voor tien van de elf aanklachten veroordeeld. Mladic (74) was niet in de rechtszaal toen het vonnis werd voorgelezen. Hij was verwijderd omdat hij te keer ging tegen de rechters.

Een verzoek van zijn advocaat om het proces te staken vanwege de hoge bloeddruk van Mladic, hadden de rechters afgewezen. Aan het begin van de sessie in de rechtbank leek hij ontspannen, hij glimlachte en gebaarde naar de camera's. Mladic heeft alle beschuldigingen ontkend en zijn advocaat zei dat hij in beroep zou gaan.

Mladic was de militaire commandant van de Bosnische Servische strijdkrachten tegen Bosnisch Kroatische en Bosniakse legers. Hij staat sinds 2012 terecht bij het Internationaal Straftribunaal voor het voormalige Joegoslavië (ICTY). Uit dat proces blijkt dat Mladic "in belangrijke mate" heeft bijgedragen aan de genocide in 1995 in Srebrenica, waar meer dan 7.000 Bosnische mannen en jongens werden vermoord; de ergste gruweldaad in Europa sinds de Tweede Wereldoorlog. In een tweede aanklacht voor genocide in andere gebieden werd hij vrijgesproken. De andere aanklachten omvatten oorlogsmisdaden en misdaden tegen de menselijkheid.

Rechter-generaal Alphons Orie heeft veel misdaden die zijn gepleegd door troepen onder het bevel van Mladic, opgelezen. Daaronder zijn massale verkrachtingen van Bosniak-vrouwen en –meisjes, Bosnische gevangenen in afschuwelijke omstandigheden houden - uitgehongerd, dorstig en ziek - en ze mishandelen, terreur van burgers in Sarajevo door ze te beschieten en ze door sluipschutters af te maken. Hij is ook schuldig aan het met geweld deporteren van massa Bosniaks en het vernielen van de huizen en moskeeën van Bosnië.

Aan het einde van de oorlog in 1995 dook Mladic onder en leefde hij in anonimiteit in Servië, beschermd door familie en delen van de veiligheidstroepen. Hij werd uiteindelijk opgespoord en in 2011 gearresteerd in het huis van een neef in het landelijke noorden van Servië. Hij was toen al 16 jaar op de vlucht.

Slachtoffers en hun familieleden volgden het vonnis in een herdenkingscentrum in de buurt van Srebrenica en barstten in gejuich uit toen het werd voorgelezen. De groep Moeders van Srebrenica zei dat ze gedeeltelijk was voldaan, en sommige familieleden zeiden dat Mladic een zwaardere straf verdiende.

De VN-mensenrechtencommissaris Zeid Ra'ad al-Hussein noemde Mladic de "belichaming van het kwaad" en zei dat zijn vervolging "de belichaming was van waar het bij internationale gerechtigheid om draait". Mensenrechtengroep Amnesty International zei dat het vonnis een "mijlpaal voor rechtvaardigheid" was.

Begin juli 1995 belegerden de Bosnisch-Servische troepen een gebied in de buurt van de stad Srebrenica. Het was aangewezen als "veilige zone" van de Verenigde Naties en werd bewaakt door 600 licht bewapende Nederlandse VN-soldaten.

De Serviërs vielen aan vanuit het zuiden, waardoor duizenden Bosniak-burgers en -jagers naar het noorden moesten vluchten naar Srebrenica. Tegen 10 juli waren daar ongeveer 4.000 bijeengekomen. De Servische opmars zette door en een grotere vlucht van vluchtelingen vluchtte noordwaarts naar de belangrijkste Nederlandse basis in Potocari.

Generaal Mladic riep de Nederlandse commandant, kolonel Thom Karremans, op en eiste dat de Bosniaks moesten worden ontwapend om hun leven te redden. Op 12 juli braken ongeveer 15.000 Bosnische mannen van militaire leeftijd uit de enclave. Ze werden beschoten toen ze door de bergen vluchtten. Sommigen werden ook gedood na hun overgave.

Bussen hebben vervolgens naar schatting 23.000 vrouwen en kinderen naar Bosniak-grondgebied gedeporteerd, terwijl de Serviërs alle mannen van 12 tot 77 scheidden voor "verhoor wegens vermoedelijke oorlogsmisdaden". Honderden mannen werden vastgehouden in vrachtwagens en magazijnen. Op 13 juli 1995 vonden de eerste moorden op ongewapende Bosniaks plaats in een opslagplaats in het nabijgelegen dorp Kravica.

De Nederlandse vredeshandhavers hebben ongeveer 5.000 mensen overhandigd die zich in hun basis schuilhielden. In ruil daarvoor lieten de Bosnische Serviers 14 Nederlandse vredessoldaten vrij die gegijzeld werden in Nova Kasaba, een Servische basis. Gedurende vier dagen werden Bosnische mannen en jongens vermoord door Bosnische Serviërs op locaties rond Srebrenica.

Burgers in de Bosnische hoofdstad hebben in 1992-1995 een brute belegering doorgemaakt door Bosnisch-Servische troepen, die vanuit de omliggende heuvels de stad in schoten. Het dodental was meer dan 10.000. Het maakte deel uit van wat officieren van justitie een Servische "criminele onderneming" noemen om terreur tussen Bosniaks en Kroaten te zaaien en hen te verdrijven uit gebieden die als Servisch grondgebied worden beschouwd.